Sibyls: 고대 세계의 예언과 힘

Sibyls: 고대 세계의 예언과 힘

호르헤 기예르모 시빌 고대 세계에서 신탁과 예언자의 매혹적인 현상을 조사합니다. 이 책은 고대의 예언에 대한 개요와 미래의 사건을 예측하는 것에 대한 인류의 매혹을 시작으로 여성이 예언과 어떤 특정한 연관성을 갖고 있었는지 살펴봅니다. 이 책의 본문은 Erythraean, Cumaean, Delphic 및 Tiburtine Sibyls의 네 명의 여예언자의 신탁에 대한 심층적인 역사를 다룹니다. 이 책은 이러한 고대 제도가 후기 기독교 전통과 어떻게 융합되었는지에 대한 조사로 끝맺습니다. 흥미로운 사실과 부수적 요소로 가득 차 있고 후기 예술에 대한 참조를 포함하여 고대 그리스와 로마의 일반 도서관에 매우 흥미로운 추가 자료입니다. 이것은 일반 작업에서 매우 자주 무시되는 주제이고 고대인에게 Sibyls가 분명히 중요함에도 불구하고 특히 환영합니다. 이 에디션에는 10개의 컬러 사진, 선택된 참고 문헌 및 색인이 포함되어 있습니다.

리뷰어 소개

Mark는 이탈리아에서 활동하는 역사 작가입니다. 그의 특별한 관심은 도자기, 건축, 세계 신화 및 모든 문명이 공유하는 아이디어를 발견하는 것입니다. 그는 정치 철학 석사를 취득했으며 WH의 출판 이사입니다.


무당

NS 시빌 고대 그리스의 여성 예언자[1][2] 또는 신탁이었습니다. 전설에 따르면 [3] 성지에서 예언된 최초의 시빌. 그들의 예언은 원래 델포이와 페시노스에 있던 신으로부터 받은 신성한 영감의 영향을 받았습니다. 고대 후기에 여러 저술가들이 그리스, 이탈리아, 레반트, 소아시아에 시빌의 존재를 증명했습니다.

영어 단어 무당 ( / ˈ s ɪ b əl / 또는 /ˈsɪbɪl/ ) 온다—고대 프랑스어를 통해 형제자매 그리고 라틴어 시빌라—고대 그리스어 Σίβυλλα에서 (시빌라). [4] [5] Varro는 이름에서 유래했습니다. 테오불 ("신의 조언"), 그러나 현대 문헌학자들은 대부분 고대 이탤릭체[6] 또는 대안적으로 셈어 어원을 제안합니다. [7]


시빌’s 예언…저주? – 고대 로마의 대 수수께끼(후편)

외국 침략자들이 아니라 이탈리아, 하지만 당신의 아들들이 당신을 강간할 것입니다. 잔혹하고 끝이 없는 집단 강간은 당신의 모든 타락에 대해 당신을 처벌하고, 당신을 불타는 재 사이에 엎드려 엎드린 채로, 유명한 나라를 처벌할 것입니다. 자살충동! 더 이상 서 있는 남자의 어머니가 아니라 야만적이고 굶주린 짐승의 유모입니다!” [1] “서해 저편에서 희고 머리가 많은 제국이 일어나며 그 세력이 측량하지 못하여 왕들에게 파멸과 공포를 불러일으키고 도시에서 금과 은을 약탈할 것입니다.” [2]

아폴로의 폭력적인 침입과 시빌의 "탄생"

시빌(Sibyl) 또는 적어도 신이 말하는 열광적인 여성은 근동에서 훨씬 더 일찍 기록되는데, 이는 두 번째 천년기의 마리(Mari)와 첫 번째 천년기의 아시리아(Assyria)에서와 같습니다. 기원전 5년에 그리스 작가 헤라클레이토스는 시빌을 언급한 최초의 알려진 작가가 되었습니다. 신의 도움."

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상단 이미지: 카라파 예배당 천장에 있는 쿠마에의 시빌(Sibyl of Cumae) 공개 도메인)


신수메르 제국: 기원전 23~21세기

메소포타미아는 기원전 10,000년까지 거슬러 올라가는 인류 발전의 발상지입니다. 이 지역의 점술 관행의 흔적은 아카드 제국과 신수메르 제국, 또는 우르의 제3왕조('우르 III')와 관련이 있습니다. 쿠텐의 전설 그리고 고대의 시 아카드의 저주 자신을 신이라고 선언한 전설적인 Akkadian 통치자 Naram-Sin에 대해 이야기하십시오.

통치자로서의 그의 성공에도 불구하고, 텍스트는 이 신왕이 결국 그의 몰락으로 이어진 침략 동안 사제와 점쟁이의 도움을 거부했다고 기록하고 있습니다. 문헌은 점술가와 영적 지도자의 권위를 강화하기 위해 역사적 사건에 대한 진실을 왜곡하는 것으로 보입니다.

Akkad 왕국은 BC 2198년에 무너졌고 Gutian 사람들은 BC 2100년에 Ur의 제3왕조가 시작될 때까지 그 자리를 차지했습니다. 이 왕조 내에서 Lagash의 Gudea, ensi(또는 '주')가 새로운 신황제로 등장했습니다. 구데아는 일부 학자들이 성서 문학의 기원과 관련이 있다고 믿는 조직적이고 예언적인 종교의 중심에 자신을 위치시켰습니다.

Ur III의 다음 왕은 Shulgi였습니다. 그는 자신의 신왕 숭배가 제국의 사원을 통해 확장됨에 따라 정치적 권위를 강화하기 위해 자신의 신성을 선언했습니다. 이 시기의 제의 문헌은 히브리 예언자에 대한 묘사를 반영하며 Shulgi가 내세에 올라간 것을 묘사하여 그를 원형적인 메시아 인물로 묘사합니다.


그리스도의 고대 이교 예언?

성서에 나오는 히브리인뿐만 아니라 모든 고대 사회는 그들의 믿음과 활동이 하나님 또는 신의 뜻과 일치하는지 확인하기 위해 예언과 점술에 의존했습니다.

로마인들 사이에서 시빌보다 더 중요하거나 유명한 여예언자는 없었습니다. 고대 세계에는 바벨탑 시대에 살았던 전설적인 유대인 시빌, 노아의 며느리를 포함하여 서로 다른 시대에 고대 세계에 시빌로 알려진 많은 여성들이 있었습니다.

그러나 로마인들에게 가장 존경받는 시빌은 현대 도시 나폴리 근처의 쿠마에에 있는 신성한 사원 동굴에서 예언했습니다.

로마 사회에서 시빌린 신탁의 중요성은 로마 역사 초기까지 거슬러 올라갑니다.

전설에 따르면 타르퀴니우스 프리스쿠스(Tarquinius Priscus) 왕(기원전 6세기 초)은 9권의 두루마리를 가지고 온 한 노파가 찾아왔습니다. 이 두루마리에는 노파가 300금을 요구한 시빌의 예언이 들어 있었습니다. Tarquinius는 그 여자가 사기꾼이라고 생각하고 이 신들의 선물을 멸시하며 터무니없는 금액을 지불하기를 거부했습니다.

그러자 노파는 그 두루마리 세 개를 가까이에 있는 불에 태우고 다시 왕에게 돌아와서 나머지 여섯 개에 대해 300금을 달라고 했습니다. 노파가 미쳤다고 확신한 타르퀴니우스는 다시 한 번 거절했고, 왕실은 세 권의 두루마리를 더 태우고 마지막 세 권에 대해서도 같은 금화 300개를 요구했습니다. 갑자기 그 여자가 시빌 자신임을 깨달은 타르퀴니우스는 그 액수를 지불하기로 동의했습니다.

그 후로 남아 있는 시빌의 세 권의 두루마리는 로마의 가장 신성한 책으로 로마의 카피톨리누스 신전에 조심스럽게 보존되었습니다.

이 신탁은 10명의 특별 사제 정원회의 주요 정책 결정에 있어 예언적 지침을 얻기 위해 정기적으로 자문을 받았습니다. 그러나 로마인들은 원래 완전한 신탁 모음이 부족하고 따라서 그들의 해석이 잠재적으로 오류가 있을 수 있다는 것을 항상 깨달았습니다.

쿠마에(Cumae)의 이교도 시빌(Sibyl)은 점술의 신 아폴론(Apollo)의 영감을 받아 그녀가 여사제였던 것으로 생각되었습니다. 그녀는 수세기 동안 계속해서 쿠마에에서 예언을 했습니다. 분명히 이것은 여사제들의 연속이었습니다. 그리고 그녀의 후기 신탁 모음집은 타르퀴니우스가 구입한 원래의 3개의 고대 두루마리에 추가되었습니다.

Sibyl의 신탁에 대한 가장 유명한 설명은 Virgil의 "Aeneid"(6.35ff)에서 나옵니다. 영웅 아이네아스에게 황소 일곱 마리와 암양 일곱 마리를 제물로 바치라고 요구한 시빌은 황홀한 상태에 빠졌습니다.

“그녀가 말을 할 때 그녀의 얼굴과 색조가 변치 않았으며 그녀의 머리칼이 단정하게 묶이지 않았으며 그녀의 가슴은 부풀었고 그녀의 거친 마음은 열정으로 커졌습니다. 그들의 눈에는 그녀가 더 키가 커 보였고, 신의 힘이 가까이에서 숨쉬고 있음을 느꼈기 때문에 더 이상 인간처럼 들리지 않았습니다." 그 후 아폴론의 영감을 받아 아이네이아스의 미래와 신성하게 제정된 로마 건국에 대해 예언했습니다.

누군가는 이 이교도 예언자가 기독교인들과 유대인들에게 거부당하고 질책을 받았을 것이라고 예상했을 것입니다. 그리고 그들 중 많은 사람들이 실제로 그녀를 비난하고 거부했습니다. 많은 기독교인들은 이교도 신들을 악마로 여겼고 그들의 사제와 여사제를 악마의 종으로 여겼습니다.

그러나 다른 초기 기독교인들은 시빌린 신탁의 일부를 그리스도의 오심에 대한 영감받은 예언으로 해석했는데, 특히 시빌린 신탁에 기초한 시적 예언으로 여겨지는 베르길리우스의 네 번째 “서론”이었습니다. 기독교인들은 이교도들 자신의 신성한 책들도 그리스도에 대해 예언했다는 증거로 이 신탁에서 그들의 경쟁자들에게 이교도들에게 이르는 구절을 인용했습니다.

따라서 시빌린 신탁은 적어도 부분적으로는 성령의 영감을 받은 것으로 많은 기독교인들이 보기 시작했으며, 아우구스티누스를 비롯한 많은 초기 기독교 변증가와 교부들은 이 신탁을 인용했습니다.

이 역할에서 시빌은 미켈란젤로의 시스티나 예배당 벽화에서 구약의 선지자들과 나란히 그리스도의 진정한 선지자로 나타나 모든 인류에 대한 그의 구속 사명의 세계적인 범위를 보여줍니다.

비록 현존하는 시빌린 신탁의 책들이 기독교인들과 유대인들에 의해 심하게 편집되고 보간되었지만, 시빌의 예언들 중 일부를 기독교가 수용함으로써 부분적인 생존이 보장되었습니다.

Sibyls의 놀라운 역사는 H. W. Parke, "Sibyls and Sibylline Prophecy"(Routledge, 1988)에 자세히 설명되어 있습니다. 남아 있는 14권의 기독교화된 시빌린 신탁은 James Charlesworth의 "The Old Testament Pseudepigrapha"(1983), 1:317-472로 번역되었습니다.

Daniel Peterson은 BYU의 Middle Eastern Texts Initiative를 설립했으며 The Interpreter Foundation의 의장이며 Patheos에 대한 블로그를 운영하고 있습니다. William Hamblin은 전근대 역사에 관한 여러 책의 저자입니다. 그들은 자신을 위해서만 말합니다.


아이디어와 사회

모든 고대 사회는 그들의 믿음과 활동이 신의 뜻과 일치하는지 확인하기 위해 예언과 점술에 의존했습니다. 로마인들 사이에서 시빌보다 더 중요하거나 유명한 여예언자는 없었습니다. (이 용어는 이름이 아니라 항상 여성이 지니고 있던 예언적 직분의 칭호입니다.) 고대 세계에는 각기 다른 시대에 전설적인 유대인 시빌, 딸, 시빌, -바벨탑 시대에 살았던 노아의 처남. 그러나 로마인들에게 가장 존경받는 시빌은 현대 나폴리 근처의 쿠마에에 있는 신성한 사원 동굴에서 예언되었습니다.

로마 사회에서 시빌린 신탁의 등장은 로마 역사의 시작으로 거슬러 올라갑니다. 전설에 따르면 타르퀴니우스 프리스쿠스(Tarquinius Priscus) 왕(기원전 6세기 초)은 시빌(Sibyl)의 예언이 담긴 두루마리 9개를 가져오면서 300골드를 요구한 노파에게 접근했습니다. Tarquinius는 그 여자가 사기꾼이라고 생각하고 이 신들의 선물을 멸시하며 터무니없는 금액을 지불하기를 거부했습니다. 그러자 노파는 그 두루마리 세 개를 가까이에 있는 불에 태우고 다시 왕에게 돌아와서 나머지 여섯 개에 대해 삼백 금을 달라고 했습니다. 노파가 미쳤다고 확신한 타르퀴니우스는 다시 한 번 거절했고, 왕실은 세 권의 두루마리를 더 태우고 마지막 세 권에 대해서도 같은 300골드를 요구했습니다. 그 여자가 시빌 자신임을 깨닫고 타르퀴니우스는 그 액수를 지불하기로 동의했습니다. 그 후로 남아 있는 시빌의 세 권의 두루마리는 로마의 가장 신성한 책으로 로마의 카피톨리누스 신전에 조심스럽게 보존되었습니다. 이 신탁은 주요 정책 결정에 대한 예언적 지침을 구하면서 10명의 특별 사제로 구성된 단체에 의해 정기적으로 의논되었습니다. 그러나 로마인들은 원래 완전한 신탁 모음이 없기 때문에 그들의 해석이 잘못될 수 있다는 점을 항상 인식했습니다.

쿠마에(Cumae)의 이교도 시빌(Sibyl)은 점술의 신 아폴론(Apollo)의 영감을 받아 그녀가 여사제였던 것으로 생각되었습니다. 그녀는 수세기 동안 쿠마에에서 계속 예언을 했으며, 그녀의 후기 신탁 모음집이 타르퀴니우스의 원본 세 두루마리에 추가되었습니다. Sibyl의 신탁 방법에 대한 가장 유명한 설명은 로마 국가 서사시 Virgil’s Aeneid(6.35ff)에서 나옵니다. 영웅 아이네아스에게 황소 일곱 마리와 암양 일곱 마리를 제물로 바치라고 요구한 시빌은 황홀한 상태에 빠졌습니다. 그녀가 말할 때 그녀의 얼굴과 색조는 변형되지 않았으며 그녀의 머리는 단정하게 묶이지 않았으며 그녀의 가슴은 부풀었고 그녀의 거친 마음은 열정으로 커졌습니다. 그들의 눈에 그녀는 더 이상 인간처럼 들리지 않는 것처럼 보였고, 신의 힘이 가까이에서 숨쉬는 것을 느꼈기 때문입니다. 그러자 아폴론의 영감을 받아 그녀는 아이네아스와 로마의 미래에 대해 예언했습니다.

기독교인들과 유대인들이 이 이교도 선지자를 거부하고 비난할 것이라고 예상했을 것입니다. 그리고 많은 사람들이 그렇게 했습니다. 그러나 다른 초기 기독교인들은 Sibylline 신탁의 일부를 그리스도의 오심에 대한 영감받은 예언으로 해석했는데, 특히 Virgil’의 네 번째 Eclogue는 Sibylline 신탁에 기초한 것으로 생각되었습니다. 그들은 이교도들조차도 자신의 신성한 책이 그리스도에 대해 예언되었다는 증거로 이 신탁에서 이교도에게 이르는 구절을 인용했습니다. 따라서 Sibyl’s의 예언은 적어도 부분적으로는 성령의 영감을 받은 것으로 많은 기독교인들이 보기 시작했으며 성 아우구스티누스를 비롯한 많은 초기 기독교 변증가와 교부들이 이 예언을 인용했습니다. 이처럼 그녀는 구약의 예언자들과 함께 미켈란젤로의 시스티나 성당 벽화에 등장한다.

시빌린 신탁의 현존하는 책들이 기독교인들과 유대인들 모두에 의해 심하게 편집되고 삽입되었지만, 이러한 기독교인들이 Sibyl’s 예언의 일부를 받아들임으로써 그들의 생존이 보장되었습니다. Sibyls의 놀라운 역사는 H. W. Parke, Sibyls and Sibylline Prophecy(Routledge, 1988)에 자세히 설명되어 있습니다. 남아 있는 14권의 기독교화된 시빌린 신탁은 James Charlesworth, The Old Testament Pseudepigrapha(1983), 1:317-472에서 번역되었습니다.


Sibyls: 고대 세계의 예언과 힘 - 역사

``주교가 있는 곳에 수많은 신자들이 있게 하라.
예수님이 계시는 곳에 천주교 교회가 있다'' 안디옥의 이그나티우스, 1세기. 기원 후

시빌

구주께서 동정녀에게서 태어나시기 오래 전, 그리고 그분의 초림 때가 오기까지 신사, 사원, 동굴에 거주하며 "신들의" 축복을 받은 지혜로운 여인들이 살았다고 합니다. 예언의 선물, 미래를 예언하기 위해 자연의 징조를 읽으십시오. 우리는 이 선견자를 "예언자"를 뜻하는 그리스어("sibulla")를 따서 "Sibyls"라고 부릅니다.

이 여성들의 기원에 대한 우리의 지식은 신화와 시간의 안개에 가려져 있습니다. 헤라클레이토스가 그들에 대해 처음으로 기록한 기록은 6세기로 거슬러 올라가는 단편에서 한 명(당시에는 아마도 유일한 사람이었을 것입니다)에 대해 썼습니다. 그리스도 이전 세기. 그것은 읽습니다 :

이 시빌의 수는 시대에 따라 다르게 계산되는데, 헤라클레이토스와 플라톤은 1개, 그리스인은 9개, 로마인과 초기 기독교인은 10개, 중세 기독교인은 최대 12개로 계산합니다. 숫자가 무엇이든, Sibyls는 가장 자주 그들이 거주하는 장소로 언급되었습니다. 기독교 변증가인 Lactantius(b. ca. A.D. 250)는 10개의 시빌을 열거하며 그의 "신성한 기관"(아래 전문 링크)의 제1권, 제6장에서 다음과 같이 설명합니다.

  • 페르시아 시빌: "그녀의 Nicanor는 마케도니아의 Alexander의 공적을 저술한 언급을 했습니다."
  • 리비아 시빌: "그녀의 에우리피데스는 라미아의 프롤로그에서 언급하고 있다"
  • 델포이 시빌: "크리시포스가 점술에 관해 쓴 책에서 말하는 사람에 관하여"
  • 킴메르 시빌: "나에비우스가 포에니 전쟁에 관한 책에서 언급하고, 피소가 그의 연대기에서 언급한 사람"
  • 사미안 시빌: "Eratosthenes가 Samians의 고대 연대기에서 서면 통지를 발견했다고 기록하는 사람을 존경합니다"
  • 헬레스폰틴 시빌: "트로이의 영토, 마르페수스 마을, 게르기투스와 폰투스의 헤라클레이데스 근처에서 태어나 그녀는 솔론과 키루스 시대에 살았다고 기록합니다."
  • 프리지아 시빌: "누가 안시라에서 신탁을 주었는가"
  • 티부르틴 시빌: "그녀의 동상이 발견된 깊은 곳인 아니오 강 유역 근처에서 티부르[현대 티볼리]에서 여신으로 숭배되고 있는 이름으로 알부네아는 그녀의 손에 책을 들고 있었습니다. 원로원은 양도되었습니다. 그녀의 신탁을 국회의사당으로."
  • Erythraean 시빌: "Erythraea의 Apollodorus는 자신의 동포였다고 확언했으며, 그리스인들이 갈 때 그녀가 그리스인들에게 예언했지만 Ilium에 대해서는 트로이가 멸망할 운명이었고 호메로스가 거짓을 기록할 것이라고 예언했습니다."
  • 쿠마의 시빌: "Amalthaea라는 이름으로 어떤 Herophile 또는 Demophile라고 불리며 그녀가 Tarquinius Priscus 왕에게 9 권의 책을 가져 와서 그들에게 300 개의 필립스를 요청했으며 왕은 그토록 큰 가격을 거부하고 광기를 조롱했다고 말합니다. 그녀는 왕이 보는 앞에서 세 권의 책을 불태우고 남은 책에 대해서도 같은 가격을 요구했다고 타르퀴니아스는 훨씬 더 그 여자를 미쳤다고 여겼고, 그녀가 다시 세 권의 책을 불태웠을 때 계속 같은 가격을 요구하매 왕이 감동하여 금 삼백 닢에 나머지 책들을 샀더니 그 후에 이 책들의 수가 많아졌으니 이는 국회의사당을 중건한 후에 각 성읍에서 모았음이라 이탈리아와 그리스, 특히 에리트라이아(Erythraea)에서 온 사람들이 시빌이라는 이름으로 로마로 옮겨졌다."


이 이교도 시빌족의 예언들, 특히 티부르틴족, 에리트라이족, 쿠마족 시빌족의 예언은 종종 서로 혼동되거나 하나로 언급되는 기독교 역사에서 흥미로운 역할을 합니다. 하나는 가톨릭 예술에서 시빌의 묘사를 봅니다. 제단 조각에서 조명된 필사본까지, 조각에서 시스티나 예배당의 천장까지, 그 주변은 5개의 시빌(델파이, 쿠마, 리비아, 페르시아, 에리트라이아)이 지배합니다. ) 일곱 명의 구약 선지자(사가랴, 이사야서, 다니엘, 요나스, 예레미야, 에스겔, 요엘)와 함께 산재되어 있습니다. 미켈란젤로의 Erythraean과 Cumean Sibyls는 이 페이지 상단에 나열된 순서대로 표시되고 Van Eyck의 Ghent 제단화는 같은 순서로 동일한 여성을 묘사합니다.



이 여성들은 종종 중세 드라마, 제시 트리 및 출생 장면에 묘사됩니다. 가톨릭 성가와 찬미가에서도 시빌의 노래를 듣습니다. 크리스마스 이브, 성탄 후 미사 전에, 시빌의 노래는 트렌트 공의회까지 유럽 전역에서 불려졌습니다. c., 대부분 스페인에 남아 있음). 1 그들은 죽은 자를 위한 미사에서 부르는 "Dies Irae"에서 가장 유명하게 언급됩니다. 오프닝 라인:

dies irae, dies illa,
favilla에서 saeculum을 해결하십시오,
teste David cum Sibylla.
그 진노의 날, 그 무서운 날,
하늘과 땅이 재 속에 놓이고
David와 Sybil이 말했듯이.

누구 ~이었다 기독교인들이 다윗 왕과 위대한 옛 언약의 선지자들과 함께 그룹으로 삼은 이 여성들은 무엇입니까? Tertullian(b. ca. A.D. 160)은 왜 한 시빌을 "진실의 예언자"로 묘사했습니까? 2 알렉산드리아의 성 클레멘트(D. ca. A.D. 215)는 그의 "이교도에 대한 권고" 8장에서 시빌을 이렇게 묘사한 이유는 무엇입니까?

-- 놀라운 영감에 따라 그녀는 미혹을 어두움에, 하나님에 대한 지식을 태양과 빛에 비교하고 이 둘을 비교하도록 하여 우리가 선택해야 할 선택을 보여줍니다. 거짓은 진실을 맨손으로 제시함으로써 소멸되는 것이 아니라 진실을 실제적으로 개선함으로써 쫓겨나 도주하기 때문입니다.

기독교에서 가장 중요한 세 시빌을 한 번에 하나씩 살펴보자.


티부르틴 시빌:
크리스마스의 시빌

알부네아라고도 알려진 티부르틴 시빌은 현재 티볼리로 알려진 도시이자 로마에서 북동쪽으로 약 15마일 떨어진 곳에 위치한 도시인 티부르에 살았습니다. 오늘날에도 여전히 서 있는 그녀의 사원은 "신성한" 숲과 이 페이지의 주제를 감안할 때 시적으로 충분히 Tiber로 흘러들어온 광천으로 둘러싸여 있습니다. 시빌이 기독교인들에게 중요한 이유는 아우구스투스와의 만남 때문입니다. 3 Jacobus de Voragine 대주교의 13세기에 자세히 설명된 이야기. "황금 전설"은 성탄절에 대한 섹션에서 다음과 같이 설명합니다.

. 교황 인노첸시오 3세는 우리에게 이렇게 말했습니다. 옥타비아누스가 세계에 평화를 이룩한 데 대한 보상으로 원로원은 그에게 신의 영예를 주기를 원했습니다. 그러나 현명한 황제는 자신이 필멸의 존재라는 것을 알고서 시빌에게 언젠가는 자신보다 더 위대한 사람이 태어나는 것을 보게 될 것인지 묻기 전에 불멸의 칭호를 받아들이기를 꺼렸습니다.

이제 성탄절에 시빌은 황제와 단둘이 있었고 정오가 되자 태양 주위에 황금 고리가 나타나는 것을 보았습니다. 원의 한가운데에는 경이로운 아름다움을 지닌 동정녀가 서 있었고, 아기를 품에 안고 있었습니다. 시빌은 이 경이로움을 카이사르에게 보여주었고 "이 여자는 천국의 제단(아라 코엘리)이다!"라는 음성이 들렸습니다.

그리고 Sibyl은 그에게 말했다 : "이 아이는 당신보다 클 것입니다."

따라서 이 기적이 일어난 방은 거룩한 동정녀에게 봉헌되었으며 오늘날 아라 코엘리의 산타 마리아 교회가 그 자리에 서 있습니다. 그러나 다른 역사가들은 같은 사건을 약간 다른 방식으로 설명합니다. 그들에 따르면 아우구스투스는 국회의사당에 올라 신들에게 자신의 뒤를 이을 사람을 알려달라고 요청했고 그는 "천상의 아기, 살아 계신 신의 아들, 흠 없는 동정녀에게서 태어난 아기!"라는 음성을 들었다. 이에 아우구스투스는 제단을 세우고 그 밑에 비문을 두었다: 이것은 살아 계신 하나님의 아들의 제단이다.

티부르틴 시빌과 아우구스투스의 만남에 대한 전형적인 중세 묘사를 보려면 여기를 클릭하십시오(이 만남과 그로부터 시작된 교회에 대한 자세한 내용은 아기 예수에 대한 헌신 페이지의 Il Santo Bambino 섹션에서 읽을 수 있습니다).


에리트라이아 시빌:
아크로스틱의 시빌

Erythraean Sibyl은 양치기와 님프의 딸이었다고 합니다. 그녀는 에게 해에 있는 아이오니아(소아시아)의 에리트라에(Erythrae)에 살았으며 종종 쿠마의 시빌(Cumaean Sibyl)과 혼동됩니다(성 아우구스티누스는 그의 "신의 도시"에서 이에 대해 말합니다).

이 여성을 기독교인들에게 중요하게 만드는 것은 'Ihsous Xristos Qeou uios spthr, 즉 "하느님의 아들 예수 그리스도, 구세주"라는 말을 형성하는 첨예한 시의 형태로 주어진 그리스도에 대한 그녀의 예언입니다. 아래 "하나님의 도시"에서 발췌한 내용을 참조하십시오.


쿠마의 시빌:
지하세계의 시빌

모든 시빌 족 중 가장 매혹적인 곳은 이탈리아에서 처음으로 그리스 식민지를 건설한 쿠마에(지금은 쿠마라고 불림)에 살았으며, 나폴리에서 북서쪽으로 약 20마일 떨어진 "베수비오 근처 화산 지역으로, 나라 전체가 유황 불꽃이 나오는 틈으로 갈라져 있습니다. 땅이 갇힌 증기로 흔들리고 땅의 창자에서 신비한 소리가 나오는 동안 일어나라." 4 Amalthaea라고도 알려진 Sibyl은 이 폭풍우가 몰아치는 땅의 동굴, 오늘날에도 방문할 수 있는 동굴에 집을 만들었습니다. 그리고 그곳에서 그녀는 나뭇잎에 그녀의 예언을 쓰고 수백 개의 입 중 하나에 그것을 퍼뜨렸습니다. Virgil이 그의 Aeneid에서 우리에게 말했듯이, 그녀의 동굴은 그것들을 집어들고 읽을 수 있도록 하거나 바람에 흩어져 더 이상 볼 수 없도록 했습니다.

당신이 홍수를 볼 때 Cumae에 도착했습니다
검은 Avernus와 울리는 나무,
미친 예언자 시빌,
동굴 안은 어둡고, 바위 위에 기대어 앉는다.
그녀는 운명을 노래하고, 그녀의 광란의 몸으로,
리프 커밋에 메모와 이름이 새겨져 있습니다.
그녀가 약속한 것은 정리된 순서대로,
동굴 입구가 표시되기 전에:
그들은 거짓말을 하지 않았지만, 만약 바람이 불면
없이, 또는 뒤에서 증기 문제,
잎사귀는 액체 공기 중에서 높이 떠 있으며,
그리고 그녀는 더 이상 그녀의 신중한 보살핌을 재개하지 않습니다.
그녀의 흩어진 시를 바위에서 모으지도 않고,
바람이 흩어지는 것을 순서대로 정하지도 않습니다.
따라서 많은 사람들이 성공하지 못하고 대부분이
몽상가의 광기,
그리고 큰 저주로 신비한 그늘을 떠납니다.

Aeneid에서도 그녀는 Aeneas에게 그녀가 살았던 땅으로 들어가는 지옥의 지역을 안내합니다(이 이야기는 Dante가 "The Divine Comedy"에서 그의 가이드로 Virgil을 선택한 이유입니다). 이 지하 세계 여행 후 그들은 다시 올라가고 Sibyl은 그녀가 수백 년 된 방법에 대한 이야기를 들려줍니다. Bullfinch의 책 25장에서:

아이네아스와 시빌이 땅으로 돌아가는 길을 쫓는 동안 그는 그녀에게 말했다. 주의 영광을 위하여 성전을 건축하게 하시고 내가 예물을 드리리이다."

"나는 여신이 아닙니다. 제물이나 제물을 바칠 권리가 없습니다. 나는 필멸의 존재이지만 아폴론의 사랑을 받아들일 수 있었다면 나는 불멸이었을 것입니다. 그는 제 소원을 들어주겠다고 약속했습니다. 나는 그의 것이 되기로 동의하고 한 움큼의 모래를 들고 말했습니다.

"불행하게도 나는 영원한 젊음을 요구하는 것을 잊었습니다. 이 또한 그가 허락했을 것입니다, 내가 그의 사랑을 받아들였더라면, 그러나 나의 거절에 기분이 상해서 그는 내가 늙도록 허락했습니다. 나의 젊음과 젊음의 힘은 오래 전에 사라졌습니다. 나는 일곱 살을 살았습니다. 백 년, 모래알의 수와 같으려면 아직 샘이 삼백이요 추수가 삼백이요 해가 거듭될수록 내 몸은 줄어들고 시간이 지나면서 나는 시력을 잃게 되겠지만 내 목소리는 남고 미래 세대가 내 말을 존중할 것입니다."

천 년을 살 운명이지만 젊음이 없는 고대 여인은 해마다 나이가 들어감에 따라 그녀의 목소리 외에는 아무 것도 남지 않을 때까지 쇠퇴합니다. 어떤 사람은 그 목소리가 동굴의 항아리에 담겨 있다고 말하고 어떤 사람은 할 수 있다고 말합니다. 그녀의 Cumaean 동굴에서 여전히 듣습니다.

그녀에 대한 또 다른 위대한 이야기는 위의 Lactantius가 언급했습니다. Amy Friedman이 잘 말한 이야기인 King of the Tarquins에게 그녀가 9권의 책을 팔기 위해 갔던 방법입니다.

수년 동안 로마의 목성 신전 아래에서 시빌린 책들은 철저하게 보호된 금고에서 보호되었습니다. 특히 자연재해, 지진, 홍수, 허리케인이 세상을 휩쓸고 질병이 닥쳤을 때, 고난이 닥쳤을 때 사제들이 참고한 책들이었습니다. 이 책들은 그들의 땅과 백성의 미래에 대한 위대한 지혜와 예언을 담고 있었습니다. 사제들은 시빌린 책이 어떤 보물보다 귀하다고 말했습니다.

그녀는 마음대로 외모를 바꿀 수 있는 여성인 Cumaean Sibyl로 알려졌습니다. 그녀는 야생의 눈, 야생의 머리, 거친 혀였습니다. 어느 날 그녀는 왕 Tarquin Elder를 만나러 왔습니다. 그녀는 제안을 가지고 왔습니다.

"당신에게 팔 책이 아홉 권이 있습니다." 그녀가 왕에게 말했습니다.

"어떤 책들이 될까요?" 왕이 물었다. 그녀는 이상하게 생긴 여자였고, 왕은 그녀가 그녀가 주장하는 여예언자라는 것을 믿지 않았습니다.

"이 아홉 권의 책에는 로마의 운명이 담겨 있습니다."

Tarquin Elder는 노파를 비웃었습니다. 물론 그는 그녀에 대해 들었지만 그녀가 미래를 예측할 수 있다는 것을 믿지 않았으며, 그녀가 가지고 다니는 이 책들에 세계의 운명이 포함되어 있다는 것을 잠시도 믿지 않았습니다. 그녀의 목소리는 결국 쉰 목소리에 더 가깝고 그녀가 말할 때 입가에 거품이 고였습니다.

Tarquin은 그녀가 떡갈나무 잎에 자신의 예측을 썼고 이 잎을 동굴 가장자리에 놓았다는 소식을 들었습니다. 바람이 불어 나뭇잎이 날리면 이리저리 떠돌아 다니기 때문에 여인의 말을 받는 사람들은 종종 그 말을 혼동하기도 하였다.

Tarquin은 그녀가 그녀가 주장한 것만큼 현명하지 않다고 생각했지만 그녀의 제안이 궁금했습니다. "책에 얼마를 주고 싶으세요?" 그는 물었다.

"금 9봉지"라고 그녀는 대답했다.

왕과 그의 조언자들은 웃음을 터뜨렸습니다. "금 9봉지? 어떻게 그런 재산을 요구할 수 있니?"

"당신의 세계의 미래는 그들 안에 있습니다." 그녀는 반복했지만 그가 그녀의 책을 사고 싶어하지 않는 것을 보고 그녀는 불을 지피고 그녀는 그녀의 책 세 권을 이 불 속에 던졌습니다.

얼마 지나지 않아 그들은 불에 타서 잿더미가 되었고, 쿠마에의 시빌은 왕과 그의 조언자들을 남겨두고 집으로 출발했습니다.

시빌이 돌아오기까지 1년이 더 남았습니다. 이번에는 6권의 책을 가지고 왔습니다.

"넌 지금 뭘 원해?" 타르퀸이 그녀에게 물었다.

"저는 6권의 책을 판매합니다."라고 그녀가 대답했습니다. "로마의 남은 운명을 담은 여섯 권의 책."

"얼마나 많이?" 왕이 그녀에게 물었다.

"금 9봉지요." 그녀가 말했다.

"뭐?" 왕이 물었다. "책이 적은데 가방이 9개라고? 화났어? 책 9개에 가방 9개를 요구했는데 지금은 같은 가격에 6개만 제공하는 건가?"

"거절하기 전에 그것들이 무엇을 담고 있는지 생각해봐." 시빌이 말했다. "로마의 남은 미래."

"너무해요." Tarquin이 대답했고, 그래서 다시 한 번 그 여자는 불을 지피고 책 세 권을 더 던졌습니다. 그런 다음 그녀는 몸을 돌려 로마와 쿠마에를 가르는 넓은 농지를 가로질러 걸어갔습니다.

그 당시 두 도시 사이의 길은 멀고도 험난했습니다. 여자의 여정은 험난했다. 그래도 이듬해 다시 왕을 만나러 돌아왔다. 이번에는 그녀가 남은 세 권의 책을 가지고 왔다.

"책 세 권이 남았습니다. 그리고 나는 이것을 금 아홉 자루에 팔겠습니다."

이제 왕의 신하들이 모여들고 서로 의논하였다. 그들은 오래된 시빌이 예측의 가장 마지막 부분을 불태울까 걱정했습니다. 그녀의 말이 사실이라면? 그들이 미래를 알 수 있다면 어떨까요? 그들이 운명을 읽을 기회를 버린다면?

조언자들은 왕에게 "이 책들을 사야 합니다."라고 말했고 그는 왕에게 금 9포대를 지불하면서 그렇게 했습니다.

왕과 그의 고문들은 남아 있는 세 권의 책을 읽었을 때 이 이상한 노파가 진정한 미래의 예언자라는 것을 깨달았습니다. 왕은 즉시 사람을 보내어 그녀를 궁정으로 돌려보냈다. "제발," Tarquin이 그녀에게 간청했습니다. "나머지 여섯 권의 책을 다시 쓰시겠습니까?"

"아니요." 그녀는 그 문제에 대한 논의를 거부하며 말했다. "당신은 당신의 운명을 선택했고 나는 그것을 바꿀 수 없습니다."

로마는 위대한 왕국으로 부상했으며 수년 동안 강력한 공화국으로 번성하여 유명한 율리우스 카이사르 휘하의 갈리아를 정복했습니다. 그러나 로마 제국이 무너졌을 때 사람들은 그들이 쿠마에의 시빌에 ​​의해 불태워진 여섯 권의 책에서 어떤 지혜를 배웠을지 궁금해했습니다.

배울 수 있는 것 교회의 시빌 공경에서

이 여성들은 비록 신비와 놀랍고 환상적인 이야기에 싸여 있지만, 교회는 실제 은총과 타고난 미덕이 교회 밖에 존재한다고 가르친다는 것과 그리스도인들은 진리가 현세적 영역에서 어디에서 왔는지에 관계없이 진리를 존중해야 한다고 가르친다는 사실을 상기시켜 줍니다. That the majority of Church Fathers adopted a form of Platonism, considering the philosopher an ally against naturalism and materiaism, that St. Thomas Aquinas and the Scholastics who followed used the Truths spoken by Aristotle for the same, that medieval Catholic civilization revered the "Nine Worthies" 5 -- three of whom were pagan, three of whom were Old Testament Jewish -- as the embodiment of chivalry -- these things remind us that arrogance and spiritual pride have no place in a Catholic's life. While there is an "us" and a "them" with regard to sanctifying grace, there is no "us" and "them" with regard to actual grace and the 자연스러운 virtues. Further, we can't presume to know who's been blessed by sanctifying grace -- i.e., we can't know who the "them" is in that regard we can only know who is formally outside of the Church and, therefore, whom we need to evangelize -- in all charity and 사려 분별 -- and pray for.

Treat all men with charity, honor Truth wherever it is, and live a deeply Catholic life. "Spread the Gospel and let God sort 'em out." This is all we can do.

The Sibyls in Virgil's
and early Christians' Writings

  • The Eclogues, by Virgil (b. 70 B.C.) See also his "Aeneid."
  • Hortatory Address to the Greeks, by St. Justin Martyr (b. ca. 100)
  • To Aucolytus, by Theophilus, Bishop of Antioch (ca. 169)
  • Exhortation to the Heathen, by St. Clement of Alexandria (d. ca. 215)
  • Divine Institutes, by Lactantius (b. ca. 250)
  • On the Anger of God, by Lactantius
  • Oration of Constantine, by Eusebius (b. ca. 260)
  • City of God, by St. Augustine (b. 354)
  • Prophecy of the Tiburtine Sybil, Author Unknown (written ca. 380)

Judicii signum tellus sudore madescet.

E caelo rex adveniet per saecla futurus
scilicet ut carnem praesens ut judicet orbem.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Unde deum cernent incredulus atque fidelis
celsum cum sanctis aevi jam termino in ipso.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Sic animae cum carne aderunt quas judicat ipse
cum jacet incultus densis in vepribus orbis.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Reicient simulacra viri cunctam quoque gazam
exuret terras ignis pontumque polumque.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Inquirens taetri portas effringet averni
sanctorum sed enim cunctae lux libera carni.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Tradetur sontes aeterna flamma cremabit
occultos actus retegens tunc quisque loquetur.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Secreta atque deus reserabit pectora luci
tunc erit et luctus stridebunt dentibus omnes.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Eripitur solis jubar et chorus interit astris
voluetur caelum lunaris splendor obibit.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Deiciet colles valles extollet ab imo
non erit in rebus hominum sublime vel altum.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Jam aequantur campis montes et caerula ponti
omnia cessabunt tellus confracta peribit.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Sic pariter fontes torrentur fluminaque igni
sed tuba tum sonitum tristem demittet ab alto.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Orbe gemens facinus miserum variosque labores tartareumque chaos monstrabit terra dehiscens.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Et coram hic domino reges sistentur ad unum
reccidet e caelo ignisque et sulphuris amnis.
Judicii signum tellus sudore madescet.

3 Augustus (d. A.D. 14) was born "Gaius Octavius," became known as "Julius Caesar Octavianus" when he became heir to Julius Caesar (his great-uncle), and is most often called "Octavian," "Augustus," or "Caesar Augustus" in literature and references.

4 "Bullfinch's Mythology, the Age of Fable" by Thomas Bullfinch

5 Jean de Longuyon first enumerated the "Nine Worthies" in the 14th c., in his work, Voeux du Paon ("Vows of the Peacock"). The Nine Worthies are: Hector, Alexander the Great, Julius Caesar, Joshua, David, Judas Maccabaeus, King Arthur, Charlemagne, and Godfrey of Bouillon.


Sibyls Oraculum

The Sibyls Oraculum: Oracle of the Black Doves of Africa, by Tayannah Lee McQuillar, artwork by Katelan V. Foisy
Destiny Books, 9781620556719, 44 cards, 2018

The Sibyls Oraculum is inspired by the Libyan sibyls, or “prophetesses,” who were reputed to have the power of prophecy, speaking the will of deity, and divination. Tayannah Lee McQuillar has infused this deck with a deep sense of history and place, and it makes for a remarkable oracle.

And this is where I should note that I’m probably the wrong person to review this deck. I’m a generic white Canadian lacking a background in ancient North African art and history. (My research focuses on early modern European art and history.) Yet, when the deck arrived unsolicited in my mailbox, I found myself enchanted by Katelan V. Foisey’s artwork, as it reminded me of Byzantine mosaics I had seen in Venice and Ravenna, Italy. Soon I would discover that there was a reason for this, as McQuillar explains that they were inspired by Libyan mosaics. Unfamiliar with this history, I’m looking forward to exploring it further, and McQuillar proves an informative guide.

Indeed, these kinds of antecedents run through the story of the deck and the oracles that inspired it. McQuillar writes that the oldest recorded oracle was in Kemet (Egypt), in a temple dedicated to Wadjet, a snake-headed goddess. She writes that Libyan oracles were the antecedent to later Greek and Roman oracles,1 and indeed there is a lot of shared symbolism between them. She highlights the syncretic nature of spiritual practices in the ancient Mediterranean. McQuillar also gives an account of the sibyl’s value to those in power, and how this was curbed with the advent of Christianity.2

McQuillar describes the oracle as “designed to advise seekers based on a traditional African worldview,” and she provides numerous examples of the way this philosophy is infused into the deck, emphasizing positive collectivity, reverence for one’s ancestors, and respect for mysticism and mystics, among other values.3 The deck is subtitled “Oracle of the Black Doves of Africa,” which refers to the two black doves the ancient Greek historian Herodotus described as giving prophecy for the location of two temples. McQuillar notes that the dove was a symbol of the soul among the cultures of the ancient Mediterranean.4 Doves have since garnered divine associations in Jewish and Christian traditions.5

As noted, the imagery on the cards resemble figurative mosaics, though no human beings are represented. McQuillar is quick to note that the meanings of the symbols given in the accompanying book only relate to this deck, and that they have a multiplicity of meanings outside of it.6 The cards and the descriptions given reflect the mythologies of several ancient Mediterranean cultures: Libyan, Nubian, Kemetian, Greek, Roman, Phonetician, Canaanite, and Etruscan, among others.7 She offers suggestions for how to “awaken” the symbols within oneself, particularly if one has no prior experience with that symbol.8 The example she gives is of an ox-drawn cart — one that’s not familiar to me in daily life, so I appreciate these suggestions for how to bring awareness to the physical reality behind the symbol.

In the ancient Mediterranean, McQuillar writes, “omens were not thought to foretell the future,” but rather to “reflect a conditional future that could be altered with proper rituals if the change was seen to be unfavourable.𔄫 I like this approach, and it’s in line with my own thinking on this. In a personal tarot reading, after reading the advice in the cards, I’ll sometimes shift them around to suggest a more favourable outcome before putting them away. In this way, I leave the reading with a clearer sense of where I want things to rest. Here, McQuillar describes this type of oracle reading as more of a suggestion of the way things are now, so that you can change the things you need to for a better outcome.

Indeed, she stresses that the Sibyls Oraculum is not intended for fortune-telling, but rather for self-examination and decision making that focuses on root causes, rather than end results.10 The oracle comments on situations, it doesn’t provide solutions in the usual sense.

The backs of the cards are colour-coded: black for core issues, copper for projection, blue for “cool” action, and red for “hot” action.11 The cards are read as a set of four — one card from each category. Sample readings are offered, accompanied by advice based on a situation outlined, in order to provide a sense of how the oracle works. The result is straightforward practical advice you can use.

McQuillar recommends that one read the cards for major events, and not as an everyday tool. She further suggests that there’s nothing to be gained from doing a reading when you won’t be dissuaded from the result you want.

Don’t do a reading with a closed mind. If you are determined to do whatever you plan to do, exactly how you plan to do it, and with you whom you plan to do it no matter what, then admit that and just do it. Don’t play games.12

This leads into a lengthy quiz (121 questions) to determine your current outlook in 11 key areas in your make up, based on the core issue cards (black). It was an interesting exercise to determine empowering and disempowering habits of mind. The responses were cut and dry, but there were many instances where I wanted to challenge this, and offer equivocations, which was not permitted. There were other instances where I could say “not anymore,” which means I’m changing, and (mostly) for the better, and that was encouraging. It helped me to identify areas that I need to be more mindful of, and journalling helped me articulate fears I’d previously tried to bury. That was not something I expected to delve into with this oracle, but I’m glad for the opportunity for reflection.

After this, I did a reading for myself based on a major change upcoming in my life, in order to get a lay of the land. The results had more depth than I expected from a mere four cards, and it’s given me more to consider as I move forward.

The Sibyls Oraculum is more than just another oracle deck, it’s a guide to living your most fulfilling life for yourself, your family, and your community. The holistic approach it offers touches on many aspects of well-being, and the complex insights it offers are rewarding.


Sibyls: Prophecy and Power in the Ancient World - History


The feminist movement has raised the public's consciousness about the unfairness of gender discrimination. Modern-day secular society has responded by eliminating sexism in employment, education, accommodation, etc. A large portion of the public has accepted that women should be given the same career opportunities that men have long enjoyed.

It is obvious that, early in the 21st century, the largest institutions in North America which will still deny equal rights to women are among conservative Christian denominations: Roman Catholicism, Eastern Orthodoxy and many denominations within Protestantism, like the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints and the Southern Baptist Convention. These groups interpret Bible passages as requiring women and men to follow defined, sexually determined roles. In opposite-sex marriage, for example, men are to lead and women are to be submissive to their husbands. In religion institutions women are not to be placed in a position of authority over men. A logical result of these beliefs is that women are not to be considered for ordination. There is no wiggle room here, unless their theologians take a different approach to biblical interpretation.

As gender discrimination becomes as abhorrent to the public as racism, these denominations may well be under increased pressure to conform to the non-sexist secular standard. Faith groups will be expected to evaluate candidates for ordination on the basis of the candidates knowledge, sense of calling from God, personality, commitment, ability, etc. -- but not on the basis of gender. Gender discrimination will be viewed by many as a millstone around the necks of conservative denominations. It will present a serious barrier to the evangelization of non-Christians. Whenever religious institutions are perceived by the general public as operating to a lower ethical standard than the rest of society, religious conversion becomes more difficult to achieve.


Many faith groups teach that women have very specific roles, both in the family and in religious organizations where positions of authority are reserved for males. This list includes the Roman Catholic Church, all Eastern Orthodox churches, a minority of provinces within the Anglican Communion, the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints (the Mormons) and many Fundamentalist and other Evangelical Protestant denominations.

On the other hand, the Unitarian Universalist religion is the first major faith group which has a majority of female clergy. Women have had equal and sometimes superior roles within Wiccan and other Neopagan groups.

Since the issue seems to rest on the historical questions of women's roles in society, this article discusses the role of women in the development of religion and spirituality.

To begin, we must reach back into time beyond the Canonical Bible and the many dogmas as defined by the Orthodox Church Fathers and include in our historical studies Christian and Jewish Books excluded from the accepted Canon, namely the Apocrypha and the Pseudepigrapha. We must also include in our studies the ancient writings of the Egyptians and Babylonians and particularly the writings of the Greeks and Romans, for it was in the context of these historic civilizations that the present day church doctrines and literature evolved and were defined. Analysis and study of these writings collectively suggest that although hidden from apparent view, women had an integral, elemental role in the development of Religions and the religious doctrines, they were leaders of the people and were both honored and revered. In this light, to exclude women from ordination on the basis of an historical precedent seems ludicrous, rather gender discrimination proves itself to be a product of society.


Women were at varying times in history revered as equal in station to men within the church. A simple and undeniable example of how women were once acknowledged as equals to men may be seen when we look at the ceiling of the Sistine Chapel in Rome, where for all the world to see, Michelangelo painted five women — Sibyls — in equal station with the Prophets of the Old Testament.

Who were these Sibyls and why did the Church of Rome allow Michelangelo to incorporate these women into his masterpiece of religious history with such prominence? To answer this question, we must look the influence of women in the pre-historical period and during the days of the Greco-Roman Empire when women were looked to for both wisdom and guidance, when women as guardians of the Way and Truth were held in high esteem.

In the period prior to the development of cities, during the development of the agricultural societies, women were the mainstay of the communities. They farmed the land and cared for the children while men were away hunting. Later, women influenced the development of the city-state and religion. They alone tended the fires of the hearth and managed affairs at home while men went off to war. They were the teachers of the young and as the the first farmers, developed the agricultural knowledge of farming and investigated and developed the use of herbal medicines and knowledge of healing.

Even later, women impacted religious literature and philosophy. We may look to the myths and legends of the many Ancient Societies for numerous examples. In the Western World of the Greco-Romans , in the earliest period, women were accorded stations of equality with men . Themistoclea, played "a central role in the development of early Pythagorean philosophy. there exists a record that Pythagoras acquired the greater part of his ethical doctrines from Themistoclea, the Priestess of Delphi. "


Hypatia of Alexandria was one of the cities most renowned Neo-Platonic philosophers and also a mathematician. By the age 30, she was known in distant intellectual communities such as Libya and Turkey. During a period of religious persecution against the Jews and Pagans by the Christians, the government honored Hypatia with a paid, public position "as the head of the Neo-Platonic school of Plotinus. She taught geometry, mathematics, the works of Plato, Aristotle, Neo-Platonism, astronomy, and mechanics." She met an "early and gruesome death at the hands of a mob of monks who pulled her from her chariot, drug her into a church, stripped her of her clothing, hacked her body to pieces with sharp shells, then took her dismembered body to another location and burned it. her teachings and writings were virtually ignored by historians of philosophy for almost 1500 years." ( Women Philosophers of Ancient Times)

Christian Women included such as Makrina,

During the time of Christ, we may look to women for examples, especially in regard to Mary Magdalene who is sometimes called the Apostle to the Apostles because she is reported to have been the first to see Jesus Christ after the Resurrection. Other ancient views of Mary Magdalene as a teacher and companion of Christ are beginning to be more accepted today, although they remain unproven. These are made known to us primarily due to the Nag Hammadi Library. The Gospel of Philip states: "the companion of the [Savior is] Mary Magdalene. There were three who always walked with the Lord: Mary his mother and her sister and Magdalene, the one who was called his companion. His sister and his mother and his companion were each a Mary (NHC II.3.59.6-11) (Robinson 1988: 145). The Gospel of Philip continues:

Women of the ancient world were instrumental in the development of both philosophy and the church. In the agricultural societies, an idea of God developed. God was seen as transcendent figure in female form and reflected the role of women as creators. Women in agricultural societies represented the mysteriousness of life in a threefold form: Virgin, Mother, and Ancient One or Maiden, Mother and Crone.

As Virgin, the development of women's bodies and their ability to bear and nurture children was perceived of as a magical event. The menstrual cycle of 28 days correlated with the 28 day cycle of the moon thus the moon became a powerful symbol for women . The moon, most always associated with night and the mysteriousness of darkness and sleep enhanced the mystery of women, for superstitious early man equated sleep with death and death with darkness.

Women's ability to bleed and stop bleeding was a great source of wonder to men, who when wounded seriously, died from loss of blood. As Mothers, the women mysteriously bore children, bled monthly and survived, apparently by magic, and women independently provided the main sustenance for children through their milk. Women were also the ones who tilled the soil, prepared the food, made the clothing, built the homes, bore the children, and raised the children. Women, in pre-historic days, were the teachers: they taught children what they needed to know to survive as adults and were the mainstay of the agricultural community. From the viewpoint of men, women were autonomous creators and providers women could survive without men.

As Ancient Ones women were the storehouses of knowledge for the survival of the culture and the family or tribal unit. In those days, living to old age and surviving the child bearing years and the hardships of everyday life was a miracle in itself such women were accorded occult power over life and death. With a storehouse of life experience and knowledge women were sources of wisdom. They passed on their teachings and their wisdom in the oral tradition to other women. This knowledge lay outside the domain of men in general.

Women also preserved clan and family lineages. In ancient days descent was determined through the matriarchal line and the brother and sister relationship was dominant over the relationship of husband and wife, for brother and sister were children of the same mother and their lines could be traced. In the ancient matriarchal society women also defined the laws of behavior and inheritance because women defined the lineage. Women were also the lawmakers and judges. Matriarchs controlled inheritance and the distribution of goods and exchange.

As agricultural communities made the transition to an urban lifestyle they carried the concepts of their ancient traditional structure with them. At first these concepts manifested themselves in the sophisticated idea of the female goddess throughout the Mediterranean Civilizations including Egypt. Egyptian, Grecian, Babylonian, and Roman history abounds with examples of the female goddess in such forms as Isis, Ishtar, Venus and Aphrodite. Their attributes encompassed themes compatible with the ideas of fertility and autonomy, birth, death, and regeneration. Nurturing qualities included gentleness, wisdom and love, but there were also goddesses of War. The power of the destructive forces of nature was also acknowledged.

As people sought wisdom and guidance from the Ancient Ones, women became more and more powerful and priestesshoods evolved. As civilizations developed, the populace looked to the Ancient Ones for divine guidance. Because of their old age these women were considered as semi-divine and having special relationships with the gods and goddesses. Over time it became a specific duty for one in particular to have the sacred chore of being what was called a Sibyl , meaning oracle or prophetess. The Sibyl's duty was to sit in a sacred shrine and prophesy for those who sought answers to specific questions. According to the records, the most prominent of the Sibyls for the most part were well advanced in age.

Sibyls were well established figures in the Greek city-states by the 4th and 5th B.C. Hericlitus, a philosopher of 500 B.C., said t he office of Sibyl was older than Orpheus , meaning that the Sibyls were traditional priestesses whose roots stretched so far back in time that their origins were untraceable. Other Ancients also speak well of them. Sibyls are mentioned in the Books of Plato with great respect where they are referred to as sources of reputable wisdom Sophocles reported that the Sibyls were divinely inspired. Sibyls are also mentioned in many other writings of various cultures including those of Egypt, Italy, Asia Minor, Persia, Erythea and Africa.

Although it is not well-known, written records still exist of the Sibylline Oracles. As these Oracles spoke, scribes recorded what they said in the literary form of the day known as Greek hexameter verse. Greek hexameter verse is a form of rhythmic poetry with accents on particular syllables. In fact, the Bible is written after this same form, in emulation of the Sibylline writings. Few of the earliest writings of 500-300 B.C. exist intact and it is a fact that those that exist have been altered from the original text however, we can be assured that the altered content must have been consistent with the expectations and reflected beliefs of the day.

The surviving Sibylline Oracles are not the famous Sibylline Books of Roman history, which were lost not once, but twice, and thus there is very little knowledge of the actual contents. The collection of pseudo- Sibylline Oracles in twelve books, written in Greek hexameters, which have survived, contain a medley of pretended prophecies by various authors and of very various dates, from the middle of the second century B.C. at the earliest, to the fifth century A.D. They were composed partly by Alexandrian Jews and revised and enriched by Christian editors, who added similar texts, all in the interests of their respective religions and in part they refer to events of the later Roman Empire, often portraying Rome in a decidedly negative light.

Pseudepigrapha :
Book I of the Sibylline Oracles

Beginning from the first generation
of articulate men,
Down to the last,
I will prophesy all in turn,
Such things as were before,
As are and as will come
Upon the world through the impiety of men.
First God bids me tell
Truly how the world came to be.
But you devious mortal,
So that you may never neglect my commands,
Attentively make known the most High King.
It was He who created the world,
Saying,"Let it come to Be."


We can see by the small amount of material presented here that the women of the pre-historic period and the later Sibyls were very important to the evolution of the Jewish and Christian religions. The most influential list of Sibyls consisted of ten. During the Middle Ages, the Church increased their number to twelve to correspond to the twelve apostles.

Mary eventually replaced the Sibylline Oracles, but her status in the Church may be largely ascribed in the Western Tradition to the reverence with which the Sibyls of the Ancient World were once held. Mary was included in the early church at the demand of the masses, for they required a female goddess and it seems would not accept Christianity without one. Books about Mary and other women in the church may be found in the Apocryphal Gospels. Her role as the revered Mother of Jesus Christ in the present day has been underplayed to the role of Virgin only, however, in the more ancient period, Mary must have certainly enjoyed the role of the three faces of Woman: Virgin, Mother and Wise Woman.

We have seen but a brief glimpse through the above that women have had a direct and indirect impact on history and biblical literature and thus the religion we practice today. We have seen how women, especially the Sibylline Oracles were perceived as mysterious and transcendent voices of the gods and of the Judaeo-Christian God. In the ancient world, women were held and raised up to positions of esteem and power. As voices of reason they influenced religious thought, morality, political history and Biblical literature and in the Ancient World, women became priestesses in their own right.

It seems that it was only in the last days of their service, when they preached against the expansion and excesses of the Roman Empire, that the Oracles lost their position as High Priestesses of the One God. Coincidentally, it is ironic to note, that both the monotheism of Judaism and the prophesy of a coming of a Savior were promulgated and advanced to a greater degree due to the Sibylline Oracles and their female ancestors.

The ideas that they put forth promoted Judaism, Christianity and in general Monotheism throughout the Western World. Surely the question of "should" women be ordained will be resolved as the general public becomes more aware of the real role of women and the impact of women in the development of the church and history in general.